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Parution des Oeuvres complètes de Tertullien aux Belles Lettres

par admin, mars, 2017

Les Oeuvres complètes de Tertullien étaient introuvables depuis le règne de Louis-Philippe, roi des Français…

Elles sont éditées de nouveau dans la collection des « Classiques favoris » aux Belles Lettres, en un beau volume relié de 1200 p. (sur papier bible, avec marque-page), contenant la trentaine d’ouvrages de Tertullien, sa biographie, ainsi qu’un panorama et une histoire de sa doctrine.

couverture-tertullien

« Tertullien fait partie de ces quelques auteurs monumentaux dont la pensée, la force littéraire, la personnalité, le génie, la langue et les maximes influencèrent la totalité de ceux qui vinrent après lui. Du fameux credo quia absurdum répété comme par réflexe, à la formule « on ne naît pas chrétien on le devient » reprise telle quelle par l’existentialisme de Kierkegaard, et dont la demoiselle Beauvoir reproduira la forme pour en orner son second sexe, l’œuvre de Tertullien n’est pas un produit du passé, elle n’est pas non plus un chapitre de l’encyclopédie mondiale de la « culture » : elle est la présence active d’un inconscient.

Auteur célèbre pour son tempérament passionné, pour son caractère intraitable, colérique et gouailleur, cet Africain de l’Empire romain est non seulement le premier auteur de langue latine à développer une puissante pensée chrétienne, mais une puissante pensée tout simplement : Rome se contenta, Cicéron s’en plaignit, de décorer en latin les thèses des penseurs grecs, et dans le ciel d’un tel contexte Tertullien surgit comme un astre inconnu et s’impose en écrasant de sa stature la totalité de l’histoire latine de la philosophie. Il est l’auteur d’une syntaxe nouvelle et capable de s’adapter à cette réalité dont la révolution chrétienne apporte au monde la neuve conscience : tout homme est, infiniment, liberté – dont il faut défendre la dignité et illustrer le principe.

On doit à Tertullien le considérable traité consacré à réfuter ce Marcion qui demandait que le christianisme reniât l’héritage juif : Tertullien détruit les arguments du « marcionisme » dont l’idéologie allait devenir la doctrine préférée de l’antisémitisme et qui constituerait un jour la base de la rhétorique nazie. Le traité Contre Marcion combat d’emblée, aux côtés de l’Église, la folie régressive du marcionisme pour qui il est impossible de penser la transcendance de la liberté, donc de défendre la dignité d’un humanisme intégral.

Riches de plus d’une trentaine d’ouvrages les Œuvres complètes du grand écrivain étaient introuvables en France depuis la Monarchie de Juillet… Grâce à cette édition sans équivalent, notre collection donne au public la possibilité de rencontrer cet auteur majeur qui, parce qu’il porte la structure du meilleur de notre monde, parle imperceptiblement à notre mémoire la plus profonde. Dans la figure de cet intransigeant Africain, dont le génie parfois vacille parmi les vertiges des temps de catastrophes, mais qui lutte pour que soit sans cesse exprimé l’Essentiel, c’est l’humanité entière qui se rencontre elle-même à un degré tonitruant de résonance. »

Maxence Caron